「昔は良かった!(?)」

   
   

 以前は下町の商家の旦那衆やちょっと前までの噺家などに多かっ た金歯、皮肉なことにこれは非常に持ちが良かった。金で歯全体を くるんでみたり、前歯の場合は窓を開けて歯の白い部分を一部覗か せてみたりと、オシャレのしかた(?)もいろいろとあった。まだ医 療現場にエア・タービンの出現する前の技術による術式であったので、 隣の歯との隣接面や対合歯との接触面のみをチョコット(というか当 時の切削機械事情では非常に硬いエナメル質の故ヤットコというか)
削ってかぶせたものだ。
  当然アンダーカツト(つまり下すぼまり)だらけの歯冠形成で、口の悪い 後世の歯科医はその適合の不十分さを指してバケツ冠と悪口まがいに 呼んだりもした。つまり歯肉に接する歯頚部には目で見えるくらいの スキマが存在したので。その後昭和30年代に入り、タービンとダイヤ モンド・バー(ちなみにBURとは栗などのイガイガ)が出現し、人体 での最硬度を誇るさしものエナメル質もおトウフのごとくに切るこ とが可能になったので、そんな前近代的な金歯など追放しろと、当時 の歯科大の大学祭では金歯追放キャンペーンを張っていた。当時の 新しい考えではそんな適合の悪い金冠なんぞ歯周病の巣窟であるし、 そんなキンキラキンの下品なものなどそもそも一等国たる文明国と しての民度も疑われようと。
  …そして時はたち、いろいろとあった。時がたってみると分かっ たことに、タービンとダイヤモンドでジャンジャン削って、つめたり かぶせたりしたものが、精度をどこまで上げても何故か持ちが悪いと、 それもあんなに軽蔑したバケツ冠とくらべて。それはどうしてか?の 答えがズーツとあとになって、当然といえば当然と歯科医誰もがう なずけるのだが、実は象牙質に至るまで削ったから、あるいは削ら ざるを得ないことから来るのだった。
  体表面と同じ外胚葉由来の丈夫なエナメル質にくらべ、本来人体 内部と同じ中胚葉性の象牙質は、硬さだけをとっても、モース硬度で 4〜5度、ヌープ硬さで70〜120KHNとエナメル質のほぼ1/3〜1/2 と軟らかいことがまずある。が、しかし、ここで一番重要なのは象牙 質とは身体の内部のようなものであるという事実で、本来体外に出 たり、ましてや人為的に出したりしてはいけないものなのだという ことであった。
  近代的歯科医術は多くのことを可能にした。特にタービンのような 高速切削機具の発達は人類に幸福をもたらした。しかし良いことだけで はなかったのだ。それを今、根面カリエスといってかぶせモノ(補 綴物)の寿命の大敵になっている。つまり、今日の精密な補綴物 の合着のためには一切のアンダーカット部を残すことは許さ れず、そのために歯科医は当然象牙質に至るまで削合せざる を得ない。その結果、いままで述べたように歯の生え際から再 び悪くなるのだ。要は、ムシ歯だけではなく、疾病の治癒のあとは、 以前にも増して予防がケアが大切なのである。そして最後にな るが、削らない、何もしないという究極の歯科の発想は、歯の生 えるか生えぬかの子供達への哲学、つまり本当の小児歯科の中 にあるのだ。
                                          (鎌倉市歯科医師会 澤野宗重 澤野歯科)